Галенит.

Галенит.Уже не одно тысячелетие люди выплавляют свинец из галенита. И в наше время этот распространенный минерал является его главным промышленным источником. Латинским словом «galena» Плиний Старший называл свинцовую руду. Синоним: свинцовый блеск. Сплошные плотные мелкозернистые массы иногда называют «свинчак».

Состав — сульфид свинца (PbS). Относится к простым сульфидам — минералам, состоящим только из одного металла и серы. Характерные примеси: серебро, железо, галлий, германий, титан, селен, висмут. В азотной кислоте разлагается с выделением хлопьев серы и белого осадка, состоящего из сульфата свинца (PbSO4). В природе это вещество встречается в виде минерала англезита.

Обычно галенит образует сплошные зернистые массы и вкрапления; изредка в друзовых пустотах встречаются кристаллы кубической или октаэдрической формы. Иногда находят эффектные «скелетные» кристаллы-двойники. Цвет: свинцово-серый. Непрозрачен. Блеск: тусклый; на плоскостях спайности — сильный металлический.

Сингония: кубическая. Спайность весьма совершенная по трем направлениям (по граням куба): при ударе рассыпается на мелкие кубики и образует ступенчатые уступы. Очень хрупкий. Твердость: 2,5 — 3. Из-за высокого содержания свинца очень тяжелый: средний удельный вес — 7,5 г/см3. Черта: темно-серая до черной.

Галенит в породе.

Галенит в породе. Фото: В. Попов.

Галенит — типичный минерал среднетемпературных гидротермальных месторождений, скарнов. Иногда входит в состав осадочных горных пород. Обычно встречается в тесном срастании с простыми и сложными сульфидами: сфалерит, арсенопирит, халькопирит, пирротин. Другие сопутствующие минералы: кальцит, кварц, барит, флюорит, самородное золото; в скарнах — гранаты, эпидот, а также пироксены (авгит, эгирин, энстатит и др.).

В зонах окисления неустойчив: под воздействием кислорода, тепла, солнечных лучей, грунтовых вод переходит в англезит, пироморфит, фосгенит, вульфенит, церуссит и другие вторичные минералы свинца. Их выделения обычно покрывают поверхность галенита бурым (от примесей железа) порошкообразным налетом или сероватыми корками, нередко частично или полностью замещая его.

Минерал галенит.

Галенит на 87% состоит из свинца и является его основным источником. Входит в состав полиметаллических руд. Однако будучи широко распространенным минералом, он достаточно редко образует крупные скопления, представляющие промышленный интерес. Содержание примесей Ag в галените в среднем составляет всего 0,1%. Тем не менее значительная доля мировой добычи серебра приходится именно на галенит.

В России его добывают на Рудном Алтае, в Восточном Забайкалье, на Северном Кавказе. Великолепные кристаллы и двойники размером до 20 см находят в Николаевском руднике (Дальнегорск, Приморский край). Прекрасные образцы поступают из Чехии (Пршибрам), Болгарии (Мадан), Румынии (Херже), Германии (Саксония-Анхальт), Мексики (Чиуауа). Мировым лидером по добыче галенита являются США. Крупные кристаллы встречаются в штатах Висконсин, Оклахома, Миссури, Канзас. Промышленные месторождения есть в Венгрии, Австралии, Перу, Канаде.

В небольших выделениях галенит иногда похож на самородную платину, сфалерит, а также на сульфид сурьмы — антимонит, от которых отличается формой кристаллов, характером спайности, твердостью. Но главным диагностическим признаком галенита является его тяжесть.

Галенит. Кристаллы-двойники.

Галенит. Кристаллы-двойники. © Lou Perloff

Уже не менее трех тысячелетий галенит используется в качестве руды свинца. Еще в Древнем Египте из тяжелого металла изготавливали монеты. В Древнем Риме из него делали водопроводные трубы. Вплоть до середины прошлого века свинец широко использовали в бытовых предметах. Его добавляли в бензин; он находил применение в типографском деле, лакокрасочной промышленности.

В наше время известно, что свинец токсичен, поэтому его по возможности заменяют безвредными материалами или компонентами. Но он по-прежнему остается незаменимым металлом в производстве аккумуляторов и другого электрооборудования, в оборонной промышленности. Свинец традиционно используют в качестве грузил в рыболовных снастях.

Включения галенита иногда присутствуют в берилле, бирюзе. В качестве поделочного камня используется, так называемая «бурундучная руда» — зернистый сфалерит, переслаивающийся с галенитом, халькопиритом, магнетитом. Галенит может выглядеть очень эффектно, особенно в ассоциации с другими минералами, например, сфалеритом или кварцем.

Галенит на кварце (Дальнегорск, Приморский край).

Галенит на кварце (Дальнегорск, Приморский край). © Wendell Wilson

Но под влиянием атмосферных агентов сульфид свинца вскоре утрачивает свой металлический блеск. Чтобы образцы со временем не потускнели, рекомендуется беречь их от влаги и солнечного света.

Отзывы
  1. Людмила:

    Мне особенно понравился галенит с «рисом» на последнем фото.  😉