Изделия из кораллов.

Изделия из кораллов.Наряду с жемчугом и перламутром кораллы можно назвать драгоценными камнями моря. У них вообще много общего: относятся к группе гидрогенных ювелирных материалов, состоят в основном из карбоната кальция, являются продуктом жизнедеятельности живых организмов. Необычайно красивые, всегда немного экзотичные изделия из кораллов на протяжении многих столетий неизменно пользуются заслуженной популярностью.

Коралловые бусы - настоящая классика женских ювелирных украшений. Помимо этого коралл традиционно используется в виде вставок для браслетов, брошей, кулонов, серег. В прошлом им часто украшали шкатулки и посуду. Очень популярные в старину камеи из кораллов можно встретить в продаже и в наши дни.

Мировым центром по обработке этого ювелирного материала традиционно считается небольшой итальянский городок Торре-дель-Греко, расположенный близ Неаполя. Торговля красным кораллом процветала на берегах Средиземноморья во все времена. И сейчас не только в Италии, но и в Испании, Греции, Алжире, Тунисе, Египте ювелирные магазины изобилуют самыми разнообразными изделиями из кораллов: от объемных кусков, напоминающих крупные сливы и бросающихся в глаза ярко-красных ниток бус до тончайших нежно-розовых ажурных веточек.

Кольцо с розовыми кораллами.Кораллы непрозрачны, хотя и просвечивают по краям. Их цвет зависит не только от содержащегося органического вещества и примесей, но и от освещенности в процессе роста (т.е. от глубины обитания). Самая распространенная красная или розовая окраска обусловлена примесью железа. Лучшим ювелирным материалом считаются вершины коралловых ветвей.

Насчитывают около 25 видов кораллов, известковые скелеты которых сложены в основном кальцитом или арагонитом, а значит, они являются пригодными для обработки. Но из любого правила есть исключения: так называемые "черные кораллы" (antipatharians), впервые обнаруженные в 50-х годах прошлого века у Гавайских островов, также используются в ювелирных изделиях, хотя они и не имеют характерного для "настоящих кораллов" известкового скелета. В свежем состояниии - мягкие; их плотность (1,3) вдвое ниже обычной. К сожалению, сейчас эта разновидность находится под угрозой полного исчезновения.

В 1973 году в этих же водах, а немного позднее и на Филиппинах, был обнаружен еще один редкий вид кремового цвета - "золотистый коралл", также используемый как ювелирно-поделочный камень. Относительно недавно на рынке появились желтые или ярко-оранжевые, а иногда и аметистово-фиолетовые кораллы allopora nobilis, обнаруженные у побережья Южной Африки. Они отличаются высокой пористостью, поэтому при обработке их пропитывают пластмассой. Похожие разновидности необычного голубого цвета найдены у побережья Камеруна.

Окаменевшие кораллы (камни петоски).Отдельно стоит упомянуть ископаемые кораллы, самыми известными из которых являются, так называемые "камни петоски" (petoskey stones). Их находят в известковых отложениях возрастом около 600 млн. лет на территории штата Мичиган (США). Эти окаменелости, внешне нередко напоминающие агат, используются в качестве поделочного камня. Подобные ископаемые образования распространены и во многих горных районах России, но пока не находят широкого применения.

Несмотря на такую разнообразную окраску органического камня, в промышленном производстве изделий из кораллов почти всегда используют материал красных оттенков. К основным типам относятся наиболее распространенные красные горгонариевые и роговые мадрепоровые кораллы. По происхождению благородные разновидности этого ювелирного камня можно разделить на два вида: средиземноморские - corallium rubrum и тихоокеанские - collarium japonicum. Те и другие обладают цветом от бледного нежно-розового до яркого огненно-красного.
Загрязнение Мирового океана ежегодно приводит к гибели многих колоний этих удивительных созданий природы. Ну а поскольку натуральный коралл становится всё более редким, цены на изделия с ним неуклонно растут.

Старинная парюра с розовыми кораллами.

В наше время коралл является одним из самых подделываемых ювелирных камней. Для его многочисленных имитаций используют материалы как природные, так и искусственные: окрашенный в красный цвет мрамор, кость, рог, гипс, цветное стекло, резину, фарфор, пластмассу...

Одна из распространенных имитаций производится из ореха корозо. При добавлении красителя содержащаяся в нем органическая жидкость затвердевает. После обработки внешне она очень напоминает настоящий камень. Еще одной "качественной" подделкой является, так называемый "реконструированный коралл" - прессованная стружка коралла натурального с добавлением пластмасс и красителей. Используют для имитаций и специальное стекло, изготовленное на основе фосфата бария.

Коралловый браслет.Синтетический коралл изготавливают с середины 70-х годов прошлого века. Производство этого недорогого материала было освоено швейцарской фирмой Пьера Жильсона, которая специализируется на изготовлении искусственных ювелирных камней. Самой известной продукцией этой компании являются синтезированные черные опалы. Коралл Жильсона получают из кальцитового порошка. Его цветовая гамма очень широка: от белого до ярко-красного. Внешне он похож на натуральный, но обладает меньшей плотностью, более порист, содержит в виде примесей кремнезем (SiO2) и искусственные добавки. Стоит синтезированный коралл на порядок ниже натурального.

Изделия с кораллом желательно оберегать от чрезмерного нагрева, например горячей водой. Из-за невысокой твердости (3,5-4) и хрупкости этот ювелирный материал легко можно расколоть или оцарапать любым металлическим предметом. Его окраска также не отличается высокой устойчивостью, поэтому со временем украшение может выцвести.

Если поблекший коралл погрузить ненадолго в раствор перекиси водорода, его окраска восстанавливается. Подобным образом обесцвечивают красные кораллы, превращая их в розовые, которые ценятся выше. Сделать окраску более бледной можно также с помощью скипидара или расплавленного воска. Наименее ценный белый коралл пропитывается красителями. Такие облагороженные камни нередко оставляют частицы краски на теле или одежде.

Коралловые бусы.Один из самых простых способов отличить настоящий коралл от подделки - капнуть на него соляной кислотой. Натуральный камень является карбонатом и при контакте с ней будет шипеть. Кораллы вообще очень чуствительны даже к слабым кислотам, поэтому при чистке таких изделий желательно не пользоваться никакими химическими моющими средствами, а обходиться обычной мыльной водой. Пластмассовую подделку коралла можно определить так же, как и грубую имитацию янтаря. Если прикоснуться к такому "драгоценному" камню хорошо нагретой иглой или спицей, появится характерный неприятный запах горящей пластмассы.

Из натуральных камней на коралл более всего походят родонит и сердолик (конечно, в обработанном виде). При этом сам благородный коралл, особенно его нежно-розовая разновидность "peau d'ange" (кожа ангела) также иногда используется для имитации жемчуга. Ведь натуральные жемчужины такого цвета - большая редкость и стоят очень дорого.

Отзывы
  1. mocshka:

    Вообще этот камень — редкость? Ведь в ювелирных не встретишь изделия с кораллом? Или редко… А между тем коралл очень красив. Интересно, какому знаку зодиака он соответствует?

  2. admin:

    Пока редкими можно назвать только некоторые ювелирно-поделочные разновидности, но если Мировой океан и дальше будет загрязняться такими же темпами, кораллы и натуральный жемчуг уже в обозримом будущем исчезнут вовсе.
    Принято считать, что коралл (как и янтарь) в астрологическом плане — камни универсальные.

  3. Людмила:

    Обожаю свои красные с черными вкраплениями кораллы!

  4. admin:

    И они очень идут Вам, Людмила!