Сапонит.

Минерал сапонит.Сапонит — глинистый минерал, силикат непостоянного состава. Происхождение названия связано с его мылоподобным обликом и жирностью на ощупь (лат. sapo — мыло). Впервые установлен в 1840 году на мысе Лизард, Корнуолл, Англия. Синонимы: каткинит, пиотин.

Теоретическая формула — Ca0,25(Mg,Fe)3[(Si,Al)4O10](OH)2·nH2O или упрощенно — Mg3[Si4O10](OH)2·nH2O. Сингония: моноклинная. Химический состав сапонита непостоянный и редко приближается к теоретическому. Содержание кремнезема варьирует в пределах 46 — 56%; MgO — от 21 до 25%. Образует ряд смесимости с бейделлитом — (Na,Ca)0,3Al2[(Si,Al)4O10](OH)2·nH2O. Часто содержит примеси никеля, марганца, хрома.

Входит в группу смектита (монтмориллонита). Согласно современной классификации IMA, она объединяет 15 глинистых минералов — слоистых (листовых) силикатов, имеющих одинаковую кристаллическую структуру и схожие физические свойства.

Как и другие минералы группы (например — нонтронит), сапонит отличается ярко выраженными катионно-обменными свойствами — «набухает», впитывая между структурными слоями воду или органические растворы. Такая межслоевая вода почти полностью выделяется при нагреве до 250 — 300°C.

При дальнейшем повышении температуры начинается медленное выделение конституционной воды (OH); полное обезвоживание достигается при t ~ 750°C. Процесс дегидратации частично обратим (если он не завершен полностью). Кристаллическая структура полностью разрушается при нагреве до 800 — 900°C.

Обычно встречается в виде землистых или глиноподобных выделений, а также червеобразных и сферолитовых агрегатов, состоящих из мельчайших чешуек и пластинок неправильных очертаний, различимых только под микроскопом. Реже образует плотные массы.

Сапонит.

Сапонит (красный) и кварц на стильбите; снимок под микроскопом; окр. Полк, Орегон, США. © Donald Howard

Окраска: белая, сероватая, голубоватая, зеленая, розовая, коричневато-красная. Блеск землистого сапонита матовый, у плотных разновидностей — жирный. Показатели преломления: 1,479 – 1,527; с увеличением содержания примесей железа, а также при выделении воды увеличиваются. Максимальное двупреломление — 0,037.

В сыром виде мягкий, жирный на ощупь; в сухом состоянии переходит в плотные или пористые хрупкие массы с неровным или раковистым изломом. Твердость: 1,5 — 2 (легко царапается ногтем). Удельный вес (как и твердость) во многом зависит от степени гидратации: в среднем — 2,3 г/см3.

В кислотах не разлагается. Под паяльной трубкой оплавляется в тонких осколках и сереет; в закрытой трубке выделяет много воды. Объем истертого в пудру сапонита в воде увеличивается примерно на 80%.

Образуется преимущественно как продукт выветривания минералов серпентинитовых и других магнезиальных горных пород. Обычно ассоциирует с магнезитом и опалом. Не отличается высокой устойчивостью и при длительном выщелачивании разрушается, переходя в опал, каолинит, гидроокислы железа и др.

В России известен на Кольском полуострове, где был впервые обнаружен в районе Хибинского массива, при разработке Кукисвумчоррского апатитового рудника, а также на Южном Урале.

Зеленый сапонит, Южный Урал.

Сапонит; Светлинский пегматитовый карьер, Южный Урал. Фото: Н. Беленков.

Одно из крупнейших в мире месторождений сапонитовых глин — Варваровское, Хмельницкая область, Украина. В Марокко сапонит издавна добывался как мыльный камень. Чешуйки сапонита размером до 1 см встречаются в районе массива Сент-Илер, Квебек, Канада.

Сапонит является компонентом бентонитовых глин, может использоваться в производстве керамики, бумаги, формовочных смесей, в буровых растворах. В сельском хозяйстве он находит применение в качестве мелиоранта, раскислителя и рекультиватора почв, а также как минеральная подкормка в животноводстве.

Сапонит можно определить по низкой твердости, жирности на ощупь, характеру выделений, а также по ассоциациям с другими продуктами выветривания ультраосновных магнезиально-железистых горных пород. Мелкодисперсное строение затрудняет определение оптических свойств сапонита (как и прочих глинистых минералов). Для точной диагностики необходимы данные термического и рентгеноструктурного анализа. Порошковые рентгенограммы дегидратированного сапонита близки к порошковым рентгенограммам талька, но первый имеет более низкое двупреломление.

Отзывы
  1. Интересный камень. С виду похож на заплесневелый камушек.