Таффеит.

Таффеит.Таффеит (тааффеит) — исключительно редкий драгоценный камень. Назван в честь ирландского графа Э. Тааффе (Edward Taaffe; 1898 — 1967), который в 1945 году заметил среди ограненных шпинелей экземпляр, обладающий необычными для этого самоцвета оптическими свойствами.

Термин «taaffeite» был введен в 1951 году, когда после тщательного химического анализа было окончательно установлено, что это самостоятельный минеральный вид. Таким образом, будучи геммологом-любителем, наблюдательный Э. Тааффе вписал свое имя в историю мировой минералогии. Синонимы: беринель, бемагалит, магнезиотааффеит-2N’2S. Согласно классификации IMA, последний термин является официальным названием минерала.

Этот драгоценный камень без преувеличения можно назвать исключительно редким. Единственным местом на планете, где был обнаружен прозрачный таффеит ювелирного качества является Шри-Ланка. Точнее — богатые россыпные месторождения, расположенные близ города Ратнапура.

Минерал таффеит.

Таффеит (тааффеит); кристалл около 1,5 см; Ратнапура, Шри-Ланка. © Wendell Wilson

Этот район знаменит своими драгоценными камнями: сапфиры, аквамарины, аметисты тут добывали с древности. Всего здесь было найдено около 30 красновато-фиолетовых кристаллов таффеита, самый крупный из которых весил 71,11 карата.

Состав: оксид бериллия, магния, алюминия — Mg3Al8BeO16. Характерные примеси: железо, хром, цинк. Сингония гексагональная. Относится к группе шпинели. В кристаллической структуре атомы кислорода образуют своеобразную плотнейшую восьмислойную упаковку с повторением ...ABCABACB...; атомы Mg, Be, Al имеют четверную координацию.

Несмотря на редкость, выделяют несколько разновидностей тааффеита. Одна из них была обнаружена в 1967 году в центральной Австралии, в горах Масгрейв (Musgrave Ranges). Отсюда происхождение названия — мусгравит, он же магнезиотааффеит-6N’3S — Mg2BeAl6O16. Его немногочисленные кристаллы ювелирного качества найдены еще только в Шри-Ланка на месторождении Элахара.

В этих же местах встречается еще одна разновидность таффеита — тапробанит. Термин происходит от старинного названия острова Цейлон — Тапробана. Другие разновидности таффеита отличаются высоким содержанием железа — ферротааффеит-2N’2S и ферротааффеит-6N’3S. Как и тапробанит, они не имеют особого геммологического значения, а представляют только минералогический интерес.

Кристаллы таффеита имеют облик гексагональных призм или пирамид; также встречается в виде зерен неправильной формы.

Окраска: от бледно-розовой до красновато-фиолетовой; иногда почти бесцветная, чуть зеленоватая или голубоватая. Просвечивающий до прозрачного. Блеск: стеклянный. Черта: бесцветная. Показатели преломления: 1,722 — 1,777 (макс. двупреломление — 0,055). Именно наличие двойного лучепреломления позволяет легко отличить таффеит от шпинели.

Хрупкий. Излом: неровный, раковистый. Спайность отсутствует. Твердость: 8 — 8,5. Средний удельный вес — 3,6 г/см3.

Образуется в метаморфических горных породах; встречается в россыпных месторождениях. Благодаря современным методам исследований несколько сотен кристаллов, обнаруженных в последние годы на африканских месторождениям были определены, как таффеит — подобные находки известны в Танзании и на Мадагаскаре. Из прозрачных фрагментов этих кристаллов огранено несколько камней весом до 3 карат. Но по качеству они значительно уступают цейлонским.

Редчайший драгоценный камень таффеит.

Таффеит; Шри-Ланка. © Wendell Wilson

Известные на сегодняшний день находки этого редчайшего минерала в других регионах мира не имеют практического значения, а представляют только научный интерес. На территории России он известен в Карелии (Питкяранта) и на Среднем Урале (Адуйский гранитный массив). Голубоватый таффеит обнаружен в Китае (Хунань, Гуйчжоу) на месторождениях шпинели и хризоберилла. На юге Австралии (месторождение Маунт Пайнтер) похожие по цвету образцы встречаются вместе с крупными кристаллами монацита. Отмечены находки таффеита в США (Рокбридж, Вирджиния), Мьянме и на острове Земля Эндерби в Антарктиде.

Из-за исключительной редкости таффеит практически не используется в ювелирных украшениях. Цена на этот редчайший драгоценный камень может превышать $10000 за карат. Крупнейший ограненный таффеит весом около 10 карат обладает фиолетово-пурпурным цветом. Масса самого большого обработанного мусгравита - 5,93 карата.

Из природных камней, по цвету на таффеит более всего похожа благородная шпинель, которую, как уже было сказано выше, нетрудно отличить от него по отсутствию двупреломления. Но конечно, при покупке такого редкого и дорогого самоцвета как таффеит не обойтись без консультации эксперта — чем дороже драгоценный камень, тем качественнее может быть его искусственная имитация.

Отзывы
  1. Людмила:

    Мне даже больше понравился необработанный таффеит, очень похож на мармелад.