Янтарь. Из истории солнечного камня.

Амулеты из янтаря эпохи неолитаСамой природой в человеке  заложено желание сделать всё необычное полезным. Необработанные образцы янтаря, найденные археологами на стоянках первобытных людей VI-V тысячелетия до н. э. свидетельствуют о том, что этот самоцвет стал культовым камнем ещё в глубокой древности. Многочисленные фигурки животных, вырезанные из этого камня обнаружены в пещерах времен неолита (4000-1500 лет до н.э.). Уже тогда, изготовленные из янтаря амулеты и украшения служили предметом обмена и торговли. Ведь янтарь - камень мягкий и податливый. Его легко было обрабатывать даже примитивными каменными орудиями труда.

Янтарные бусины с египетскими иероглифамиВ коллекции Каирского музея выставлена, украшенная балтийским янтарем, корона из гробницы Тутанхамона и другие погребальные изделия из этого камня. В Британском музее (Лондон) хранится древний ассирийский обелиск с надписью, в которой фигурирует название самоцвета. Это первое, за всю историю, письменное упоминание о янтаре датируется X веком до н.э. Самоцвет упоминается в "Одиссее" Гомера, в трудах Гиппократа, Платона и Эсхила.  Свойства этого камня описал в своем трактате философ и математик Фалес Милетский.

Янтарь пользовался огромной популярностью в Древнем Риме. Плиний Старший упомянул янтарь в своей "Естественной истории", порицая современников, за то, что они были готовы готовы платить за маленькую фигурку из этого камня больше, чем за живого раба. Обожающие роскошь римляне по-достоинству оценили красоту камня и первыми начали торговать с восточными пруссами, заселявшими в те времена территорию современной Калининградской области. До прихода римлян пруссы янтарь практически не обрабатывали, а только обменивали его на бронзу или золото.

Образец янтаря с большим количеством инклюзовВ скором времени торговый оборот вырос до небывалого, по тем временам, размера. Торговля солнечным камнем превратила небольшие местные поселения Кауп и Трусо в крупные процветающие города. Вскоре о янтаре узнали в арабских странах, где самоцвет стал не менее популярен.

За всю историю у янтаря было более 30 названий. Арабы называли его "anbar", так как запах горящего янтаря похож на запах амбры. Это слово было заимствовано европейцами и постепенно трансформировалось в "amber".
Так и по сей день называют янтарь в романской языковой группе. В Древней Греции, из-за необычной способности притягивать к себе кусочки бумаги его именовали "электроном".

Образец необработанного янтаряРимляне называли камень "сукцин", считая, что янтарь - окаменевший сок растений (греч "сукус" - сок) или "линкуриум"(рысья моча), так как по одной легенде, янтарь считали окаменевшей мочой хищного зверя. Латышское "дзинтарс" и литовское "гинтарис" буквально переводится, как "защитник от болезней". В Древнем Китае янтарь называди словом "хуппо", что означает "душа тигра". Считалось, что после смерти хищника его душа уходит в глубь земли, где потом и превращается в янтарь.

Все прибалтийские народы считают янтарь "своим" камнем. Но нигде больше он не проник в историю, культуру и искусство так глубоко, как в Литве. Именно в связи с янтарем, литовцы впервые упоминаются в древних книгах. В I веке н.э. древнеримский историк Тацит в своем труде "Германия" называл прибалтийские племена словом "эстии", то есть "люди с востока". Он писал, что эстии не только являются хорошими земледельцами, но и собирают янтарь на отмелях Балтийского моря, а затем везут его в далекие страны на продажу.

Фигурка "Дева Мария", янтарь, XVII векЗнаменитый Янтарный путь, по описанию Геродота, начинался в Трусо и Каупе, а заканчивался в странах Средиземноморья. Первоначально он пролегал по течению реки Висла, проходя через территории современных Австрии, Словакии, Словении, Чехии. Позднее появились и другие торговые пути. Один из которых пересекал старую Русь до Черного моря, а другой, более восточный, вел через Польшу в Москву.

У русского народа существует древнее сказание об острове Буяне, на котором есть чудодейственный камень алатырь, способный даровать человеку силу и бессмертие. По мнению ученых, сказочным Буяном является балтийский остров Рюген, древнее славянское название которого - Руян. В легендах это место окружено ореолом мистической тайны. Когда то там жили балтийские славяне, а их главным сокровищем был янтарь.

Балтийский янтарь. Солнечный камень.В XIII веке территория юго-восточной Прибалтики, заселенная прусскими племенами, была завоевана рыцарями тевтонского ордена. В скором времени они поняли, какое богатство может принести солнечный камень. К началу XIV века полностью сложилась монополия тевтонцев на янтарь. Теперь по закону никто не имел права хранить у себя необработанные камни. Людей, осмелившихся нарушить запрет, подвергали изуверским средневековым пыткам, вешали и четвертовали. Собиравшие янтарь по берегу моря крестьяне и рыбаки обязаны были целиком отдавать добычу, так называемым, "янтарным господам". Основная часть камней продавалась за территорией ордена, так как в его пределах обработка янтаря была запрещена.

В том же XIV веке в Западной Европе начали появляться гильдии резчиков по янтарю. В те времена из этого камня изготавливали преимущественно церковные предметы: распятия, четки, фигурки святых. Вплоть до начала Реформации (XVI век) этими изделиями снабжалась вся Европа. Но никакая тирания не длится вечно. После окончания господства Тевтонского ордена, свободный сбор янтаря на пляжах и отмелях Балтики возобновился с невиданным до того размахом.

Продолжение рассказа о янтаре в следующей статье.

Отзывы
  1. Классная статья! Напишите пожалуйста, что знаете о топазе?

  2. Красивый камень! Чего стоит Янтарная комната!

  3. Красивый камень и изумительные поделки.

  4. Изумительной красоты камень — янтарь. Как чистая слеза!

  5. Людмила:

    Янтарь — это пожалуй самый «живой» камень. А есть еще один янтарный район на Западной Украине.

  6. Владимир:

    Интересно! У меня есть знакомая, которая с ума сходит от изделий из янтаря.

  7. сейчас не часто встретишь украшения из янтаря, а жаль, очень красиво. Когда была в Светлогорске, столько чудесных украшений из янтаря там продавали. Даже магнитики на холодильник :)

  8. Интересно в последнее время настоящий янтарь насколько часто можно встретить на прилавках магазинов?

    Я смотрел программу, в которой рассказывали как подделывают изделия из янтаря.

    Так после нее надежда на покупку натурального янтаря стала умирать :)

  9. admin:

    Конечно, имитаций хватает. Отличить настоящий янтарь от подделки не так уж сложно. Подробнее можно посмотреть здесь.